Always Do What You Are Afraid to Do // Haz Siempre lo Que Tienes Miedo Hacer

**Traducido al español debajo**

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“Always do what you are afraid to do.” – Ralph Waldo Emerson

For my stay in Bolivia, I was told: don’t drink the water, don’t eat fresh fruit without a peel (water issue again), and don’t eat street food. I’m sorry, but if there are two things I do, they are: drink lots of water and eat everything I see. You can’t beat empanadas (here they’re sweet bread with cheese), plantain chips, fruits with no English name and juicejuicejuice.

I suppose the 24 hours of feverish chills and splintering headaches could have been avoided… but in reality, I went back to eating food from street vendors and drinking (just a teeny bit) of tap water the next day. I went to an outdoor market, stopped at a fruit stand, and unabashedly used my favorite Spanish phrase over and over again: “¿Qué es eso?” or, “What is that?” The reward for my inquisitiveness was being able to try a little bit of everything, and discovering my new favorite fruit, and quite possibly favorite food.

Achachairu, opened up! You eat the white flesh surrounding an inner brown seed.
Achachairu, opened up! You eat the white flesh surrounding an inner brown seed.
A variety of fruits that you just can't buy in the U.S.!
A variety of fruits that you just can’t buy in the U.S.!

Achachairú or Achacha (Bolivian Mangosteen) is native to Eastern Bolivia, and is the magical fruit which is still relatively unknown in the U.S. and Europe (although the U.K. has just started selling it). It has less sugar than many other fruits and a plethora of other vitamins such as calcium and potassium. Most importantly, it is delicious and fun to eat, with nature-perfected packaging consisting of a thick orange rind that can be split open easily. Beyond trying various fruits, when traveling to any foreign country, there will be countless things you get to try. From the best whipped cream in the world (I have no idea what they make it from but it is heaven) to hailing a cab (but not hailing a kid on a motorbike accidentally). Your experiences, like mine, will be filled with a sense of novelty and blithe if you give up on insisting that you know the ingredients of everything you eat or the name of every place you go.

I’ve loved every day I have spent here in Bolivia thus far, and don’t anticipate that changing!

Cultural Notes

  • In many places where there are traditionally lines to wait in in the States (like the bank, phone store, etc.), you will be asked to quickly sign-in and take a ticket with a number. Yes, even if you are one of two customers in the entire establishment.
  • In Bolivia, trufis are a cross between a cab and a bus, where you hail one and if it’s not packed to the point of people hanging out every window, and it follows a general route (but no promises). They’re amazingly cheap and often filled with pleasant company.

Life Lesson Two: Loose the ostentatiousness. And stop saying “ostentatiousness.” Day One in Bolivia: the concierge at my hotel says, with much hesitation, “I’m sorry, my English is no good” and I respond with “That’s reasonable, my Spanish skills are less than satisfactory.” Way to use easy-to-understand words, Nik. Nice. In English I enjoy speaking with relatively formal terms, and it was incredibly frustrating at first to try to speak Spanish with no knowledge of many basic phrases, nonetheless formalities. This does not give anyone the excuse to just give up on the national language and revert to speaking complex English. After exactly two weeks in Bolivia, I can give one piece of advice: get over it. Point at things and smile a lot until you’ve picked up some necessary phrases, and maybe Google Translate a few of those ridiculous words that you use all of the time in your native language if it’s impossible to survive without them (ie: “irrelevant” or “delightful” for me).

“Those are definitely grapes! I know grapes!!” – “No, I don’t want any.”
“Yo conozco uvas y se que esas son uvas!!” – “No, no quiero nada.”

** En Español **

“Haz siempre lo que tienes miedo hacer.” – Ralph Waldo Emerson

Para mi permanencia en Bolivia, me dijeron: no beber el agua, no comer fruta fresca sin pelar (problema del agua otra vez), y no comer comida de la calle. Lo siento, “pero si hay dos cosas que siempre hago, son- beber mucha agua y comer todo lo que veo. Nada es mejor que las empanadas (aquí son un pancito dulce con queso), chifles, frutas sin nombre Inglés y jugo jugo jugo!

Supongo que las 24 horas de escalofríos con fiebre y punzantes dolores de cabeza podrían haberse evitado … pero en realidad, volví a comer la comida de los vendedores ambulantes y volví a tomar (solo un poquito) el agua del grifo al día siguiente. Me fui a un mercado al aire libre, paré en un tienda de frutas y desvergonzadamente usé mi frase favorita en español una y otra vez: “¿Qué es eso?” La recompensa por mi curiosidad era poder probar un poco de todo, y el descubrimiento de mi nueva fruta favorita, y muy posiblemente mi nueva comida favorita.

Achachairú o Achacha (Bolivia mangostán) es nativa del este de Bolivia y es el fruto mágico que es todavía relativamente desconocido en EE.UU. y Europa (aunque el Reino Unido acaba de comenzar su venta). Tiene menos azúcar que muchas otras frutas y una plétora de otras vitaminas como el calcio y el potasio. Lo más importante, es delicioso y divertido para comer, con el empaquetado naturaleza-perfeccionado que consiste en una corteza gruesa de color naranja que se puede dividir abrir en la mitad fácilmente. Más allá de probar varias frutas, cuando se viaja a un país extranjero, habrá incontables cosas que tienes que probar. Desde la mejor crema batida (chantilly) en el mundo (no tengo ni idea de que la hacen, pero es el paraíso) hasta el llamar un taxi (pero sin llamar a un chico en una moto por accidente). Tus experiencias, como las mías, estarán llenas de una sensación de novedad y alegría, si tan solo renuncias a insistir que sabes los ingredientes de todo lo que comes o el nombre de cada lugar al que vayas.

Me ha encantado cada día que he pasado aquí en Bolivia hasta el momento, y no creo que eso vaya a cambiar!

Notas Culturales:

  • En muchos lugares donde hay tradicionalmente líneas que esperar en los Estados Unidos (como el banco, tienda de teléfonos, etc), se le pedirá que se registre y tomar un boleto con un número rápidamente. Sí, incluso si usted es uno de los dos clientes en todo el establecimiento.
  • En Bolivia, “trufis” son un cruce entre un taxi y un autobús, en donde paras uno si es que no está repleto hasta el punto de que hay personas colgando de cada ventana, y generalmente seguirán una ruta general (pero no prometo nada). Son increíblemente baratos y con frecuencia lleno de agradable compañía

Lección de Vida #2: Suelta la ostentación. Y deja de decir “ostentación”. Primer día en Bolivia: el conserje en mi hotel me dice, con muchas dudas, “Lo siento, mi Inglés no es bueno” y yo responda con “Eso es razonable, mi español es menos que satisfactorio” (en Inglés). Buen trabajo utilizando palabras faciles de entender, Nik. Bien hecho. En Inglés disfruto hablando con términos relativamente formales, y fue increíblemente frustrantes al inicio para tratar de hablar español sin ningún conocimiento de muchas frases básicas, especialmente las formalidades. Sin embargo, eso no le da a nadie la excusa para darse por vencido en el idioma nacional y regresar a hablar un inglés complejo. Después de pasar exactamente dos semanas en Bolivia, te puedo dar un consejo: ¡olvídalo! Señala con el dedo a las cosas que quieres y sonrrie mucho hasta que hayas aprendido algunas frases necesarias, y de vez en cuando usa el traductor de Google para algunas de esas palabras ridículas que usas todo el tiempo en tu idioma nativo si es que te es imposible sobrevivir sin ellos (por ejemplo: “irrelevante” o “encantador” para mí).

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