Cuando Tú Visitas Cochabamba

**Traducido al español debajo**

However much I despise the title, I think I fall under the category of typical white suburban girl from Upstate New York.  During my first week in Cochabamba, Bolivia, I have noticed a few things. So have the locals, apparently. Here are some things to expect if you find yourself in the City of Eternal Springtime.

  1. White people are a minority in Bolivia.  I know, we like to think that we’re the minority already in cities like NYC and Boston, but that’s just statistically not true. In Bolivia, people will stare, not so much because of your skin color, but because they have no idea why you (presumably a non-Bolivian) are in Bolivia. The number of Americans in Cochabamba as of right now is probably 4, myself included. It’s just not common!
  2. While younger people are dressing more and more Western (aka less conservative), Americans should try to dress a little nicer than their young Cochabambino counterparts. You’re already getting attention because of your accent, skin color, and boho-backpack – dress like an adult and skip the short, strapless dresses. Also note that the “hippy-chic” look doesn’t make sense to locals, who dress as nicely as they can, as a symbol of wealth. This means American brand-name clothing, and “hipsters” don’t exist. As a side note, if you’re from a colder place, like the Northeast States, what is “hot” for you is only mildly warm, if not cold, for the Bolivians! I imagine this applies in many places around the world, and is another reason to wear more layers!
  3. Americans are really quite awful when it comes to welcoming foreigners into our country. Bolivians, thankfully, are quite the opposite! While a cab driver in New York might be angry about a passenger who doesn’t speak English, a Boliviano actually feels empathetic toward you, and will do his best to help you with as much as he can. Everyone I’ve met here has gone above and beyond what you would expect from a stranger.
A "plaza" or park; there is one every few blocks in Cochabamba!
A “plaza” or park; there is one every few blocks in Cochabamba!

** En Español **

Por más que desprecio el título, creo que pertenezco a la categoría de típica chica suburbana blanca del norte de Nueva York. Durante mi primera semana en Cochabamba, Bolivia, noté algunas cosas – los locals tienen también, aparentemente! Estos son algunos cosas que puede esperar si usted se encuentra en la Ciudad de la Eterna Primavera.

  1. Personas Blancas son una minoría en Bolivia. Lo sé, nos gusta pensar que somos la minoría ya en ciudades como Nueva York y Boston, pero eso no es simplemente estadísticamente cierto. En Bolivia, la gente va a mirar, no tanto a causa de su color de piel, sino porque no tienen idea de por qué usted (probablemente un no-boliviano) está en Bolivia. El número de americanos en Cochabamba ahora es probablemente 4, incluido yo mismo. Es que no es común!
  2. Mientras que las personas más jóvenes se visten más y más “Western” (también conocido como, menos conservador), americanos deberían tratar de vestirse un poco mejor que sus contrapartes cochabambino jóvenes. Usted ya está recibiendo atención debido a su acento, color de piel, y boho-mochila – vestirse como un adulto y omita los vestidos sin tirantes cortos. También tenga en cuenta que el aspecto “hippie-chic” no tiene sentido para los locales, que se visten tan bien como pueden, como un símbolo de la riqueza (por lo que me han dicho). Esto significa que la ropa de marca estadounidense, y no existe “hipsters” o “urbanitas”. Como nota al margen, si eres de un lugar más fríocomo los estados del noreste, lo que es “caliente” para usted es sólo ligeramente caliente, si no fría, para los bolivianos! Me imagino que esto se aplica en muchos lugares alrededor del mundo, y es otra razón para usar más capas!
  3. Los americanos son realmente bastante mal cuando la bienvenida a los extranjeros en nuestro país. Los bolivianos, por suerte, son todo lo contrario! Mientras que un conductor de taxi en Nueva York podría ser enojado por un pasajero que no habla Inglés, un Boliviano en realidad se siente empatía hacia usted, y hará todo lo posible para ayudarle con todo lo que pueda. Todo el mundo que he conocido aquí ha ido más allá de lo que cabría esperar de un extraño.

Español es nuevo para mí, así que agradecería ayuda con errores gramaticales! Gracias!

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2 Comments Add yours

  1. Nena Hicks says:

    the piaza is beautiful! does the whole town look like this.

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    1. Nicole Hicks says:

      Not quite, but there are plazas just like this every few blocks!

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